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El Hospital de Elche instaura una técnica para paliar el dolor lumbar

Dr. Gutierrez y Dr. Ortega realizando la primera epidurocopia 2
  • Hasta ahora la técnica, que beneficiará a unos 15 pacientes al año, se realizaba sólo en el Hospital al Fe de Valencia y en 20 hospitales españoles.
  • Profesionales de la Unidad del Dolor del Hospital ilicitano y del Hospital del Hospital Rio-Hortega de Valladolid ya han realizado lasprimeras epiduroscopias.
  • La Epiduroscopia diagnostica y trata las lumbalgias crónicas que no responden al tratamiento convencional ni son susceptibles de cirugía.

La Unidad de Dolor, perteneciente al Servicio de Anestesiología del Hospital General Universitario de Elche, al frente del cual está la Dra. Ana Pérez , ha puesto en marcha una técnica pionera en la provincia de Alicante, que hasta ahora sólo se realizaba en el Hospital la Fe de Valencia y en un total de 20 hospitales españoles.

Se trata de la técnica de Epiduroscopia, o Procedimiento Quirúrgico Endospcópico,  un proceso mínimamente invasivo de visualización del espacio epidural, duramadre y sus raíces nerviosas que se realiza de forma percutánea para el diagnóstico y tratamiento de pacientes con dolor lumbar crónico con o sin radiculopatía.

Más concretamente se trata de una herramienta diagnóstica y terapéutica para pacientes con lumbalgia y/o radiculopatía que no responden a tratamiento convencional.

En ese sentido, el Dr. Manuel Gutiérrez, miembro de la Unidad del Dolor del Hospital General Universitario de Elche explica que “con la epiduroscopia es posible identificar estructuras patológicas tales como zonas inflamadas (flogosis), zonas de neo-vascularización, y fibrosis en el canal epidural de la región lumbo-sacra. Una vez identificadas se procede al tratamiento aprovechando la visión de estas estructuras”.

Metodología

“El proceso se realiza accediendo al espacio epidural  a través del hiato sacro por medio de un introductor, tras lo cual se introduce el epiduroscopio que lleva incorporada una fibra óptica que posibilita el poder observar directamente el espacio epidural y sus estructuras adyacentes. Todo el proceso se realiza bajo sedación, que es realizada por un especialista en Anestesiología, ya que es necesaria la colaboración del paciente durante todo el procedimiento”, concluye el especialista.

El perfil del paciente candidato a la técnica es aquel con síndrome de cirugía fallida de columna  que no responde a la secuencia de tratamientos habituales (tratamiento farmacológico,epidurales, epidurolisis,…) . En estos casos, su eficacia  diagnóstica es indiscutible, ya que permite realizar diagnósticos diferenciales  entre distintas etiologías que en muchas ocasiones pasan desapercibidas en los estudios convencionales, como son la resonancia magnética y la tomografía axial computarizada: adherencias-fibrosis, aracnoiditis, radiculitis, tejido fibroinflamatorio, estenosis de canal etc.

Terapéuticamente este tratamiento permite liberar la  fibrosis y adherencias próximas a las raíces nerviosas, así como administrar diferentes fármacos directamente en las zonas afectas (corticoides, anestésicos locales….).

Se beneficiarán entre 10 y 15 pacientes anuales

El pasado miércoles 19 de noviembre el Dr. Gutiérrez, con la inestimable colaboración del Dr. Enrique Ortega, Jefe de Servicio de la  Unidad del Dolor Crónico del Hospital Rio –Hortega de Valladolid, realizó las 3 primeras epiduroscopias a 2 pacientes afectos del síndrome de espalda fallida y un 3º afecto de estenosis de canal espinal lumbar.  Los especialistas estiman que se se podrán beneficiar de esta técnica entre 10-15 pacientes, para lo cual se valorará caso a caso de forma individualizada.

Entre las grandes ventajas que presenta la epiduroscopia destcaba que evita o retrasa intervenciones quirúrgicas de espalda, así como el implante de neuroestimuladores en este tipo de pacientes. El Dr. Gutiérrez mantiene que “antes de la introducción de esta técnica a los pacientes se les intentaba repetir las diferentes técnicas que habían fracasado esperando cierta mejoría que normalmente era nula, en otras ocasiones eran sometidos a nuevas intervenciones quirúrgicas de columna con pobres resultados, por lo que a muchos de ellos finalmente se les acababa implantando unos electrodos epidurales junto con un neuroestimulador para intentan combatir el dolor, para lo cual había que derivarlos a otros hospitales de referencia”.

Por su parte el Gerente del Departamento de Salud del Hospital General Universitario de Elche, el Dr. Antonio Muñoz, ha manifestado que “una vez más queda patente la calidad y excelencia de los profesionales con los que cuenta este departamento sanitario, ya que para realizar este tipo de procesos y técnicas tan avanzadas se necesita contar con profesionales de anestesiología especializados en dolor crónico, que además han realizado un aprendizaje y entrenamiento específico previo de la técnica”.

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