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La automedicación y el uso indebido de los antibióticos

SaludLa dispensación de antibióticos está regulada por ley de forma que solo es posible adquirirlos mediante prescripción realizada por un médico

La automedicación y el uso indebido de los antibióticos. Aunque los antibióticos son fármacos eficaces para tratar infecciones bacterianas, su uso no está exento de riesgos y uno de ellos es la aparición de resistencias microbianas, un mecanismo por el que bacterias inicialmente sensibles a la acción de un antibiótico, crean resistencias a su acción provocando que el antibiótico deje de ser efectivo contra ellas.

Precisamente, la aparición de resistencias está relacionada con el consumo de antibióticos, por lo que es estrictamente necesario el uso prudente de los mismos. Con ello nos referimos a utilizarlo cuando aportan beneficios al paciente. Es decir, cuando este padece una enfermedad bacteriana, eligiendo siempre el más adecuado, en la dosis, pauta y duración del tratamiento adecuadas que permitan obtener el mayor beneficio con el menor riesgo para el paciente.

La dispensación de antibióticos está regulada por ley de forma que solo es posible adquirirlos mediante prescripción realizada por un médico. De ahí la necesidad, de que los médicos reciban una adecuada formación, mantengan sus conocimientos actualizados, cuenten con medios diagnósticos adecuados y dispongan de tiempo en las consultas. Sin embargo, sabemos que en algunas ocasiones, cada vez menos, se produce dispensación sin receta y además existe un uso por automedicación, es decir, los pacientes utilizan por su cuenta sin prescripción médica antibióticos que han sobrado de tratamientos previos seguidos por ellos, sus familiares o personas de su entorno.

Por ello, las campañas de información y educación sanitaria en la población y la adecuación de los tiempos de consulta en la atención al paciente son aspectos clave para facilitar el uso racional de antibióticos. En este sentido, es preciso profundizar en medidas que ayuden a diagnosticar adecuadamente las infecciones bacterianas, tales como la incorporación en las consultas de métodos de diagnóstico rápido y que se proporcione a los profesionales la información epidemiológica sobre tasas de resistencia microbiana en sus áreas de trabajo.

Como medida de apoyo al uso prudente de los antibióticos, la AEPap (Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria) presenta y pone a disposición de los profesionales el “Decálogo del buen uso de los antibióticos”, disponible en la web Familia y Salud, y editado en varios idiomas y que distribuirá y expondrá en los Centros de Salud españoles con el objetivo de concienciar a padres y niños sobre la importancia de un correcto uso así como explicaciones sobre su consumo.

Medidas como la vacunación contribuyen a disminuir el uso de antibióticos. Las vacunas bacterianas conjugadas han mostrado su eficacia para controlar las infecciones por estos gérmenes, tanto en los vacunados como en sus contactos. Y respecto a las vacunas virales, la vacunación, al disminuir la enfermedad, impide la posibilidad de sobreinfección bacteriana, real o supuesta, con el consiguiente ahorro en prescripción de antibióticos.

La existencia de un calendario vacunal adecuado a las necesidades de la población y con altas coberturas también contribuye a disminuir el consumo de antibióticos y la circulación de gérmenes resistentes tal y como se ha demostrado con la vacuna antineumocócica.

El uso racional de antibióticos también es una responsabilidad de las autoridades sanitarias, que deben dotar a los profesionales de medios y de la información y formación precisas. Por otra parte, es importante asegurar el tiempo suficiente de atención en las consultas que permita la comunicación entre profesionales y pacientes, así como definir el marco legislativo que regula la comercialización de fármacos y vacunas y el diseño del calendario vacunal oficial.

Texto por Antonio J. Segura Muñoz es farmacéutico comunitario.

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